Solia pensar que era millor que els que simplement es guanyaven la vida. Tenia objectius, ambicions, somnis: no em podia imaginar només tornar a casa després de treballar i veure la televisió. Vaig veure els meus pares fer això cada dia mentre creixien i vaig pensar que era el més trist que mai havia vist. Jo vaig prometre no fer mai el mínim: tindria una carrera, faria el que m’agradava, faria la meva empremta al món i deixaria alguna cosa enrere perquè la gent no m’oblidés. Quin sentit tenia si només visqués i morís?

Ara, amb 27 anys, la por de ser improductiu és aparentment una epidèmia.

Escolto que els meus amics em parlen de com se senten decebuts per ells mateixos perquè 'no eren productius avui' o 'no aconsegueixen els seus objectius prou ràpid'. És evident que la societat no mesura la nostra valor per la bona quantitat de una persona que som o quant contribuïm a la societat, però per quantes hores dediquem a una feina convencional, per quina distància de l'escala que hem treballat i quants diners guanyem. Els consellers delegats i els famosos es valoren en caixers, artistes i voluntaris. És el mateix sistema amb el qual van créixer els meus pares, només ara tot està documentat a les xarxes socials i comparem constantment la nostra vida amb els pocs afortunats d’internet.

A la societat o a Amèrica, com a mínim, se’ns ha dit que podríem arribar a qualsevol lloc que volguéssim si ens limitem als nostres arrencaments i treballem prou.

Però el que no us diuen és que això és una merda. Per exemple, la majoria d’empresaris dels quals escolteu són capaços i neuro-típics, procedents de famílies solidàries, capaços de treballar a temps complet i d’algun tipus d’estalvi o de préstec per iniciar el seu negoci. Quan no tingueu cap capacitat corporal o neurotípica i no proveniu d’una família solidària, tingueu problemes per donar-vos suport i teniu un mal crèdit, serà molt més difícil fer fora els vostres somnis. És pràctic el privilegi de dir que tothom pot fer el que vulgui sempre que hi treballi.





Quan era més jove, em vaig escapar de casa per culpa de maltractaments. A penes em vaig graduar perquè tenia problemes per retenir informació. Aviat vaig anar a la universitat per obtenir un grau en comunicacions, on tot el que volia era treballar per a una revista important i llegir la meva feina. Però al cap de tres anys, els meus problemes de salut mental es van fer massa i vaig deixar l'escola per cuidar-me. No vaig poder ocupar feina i vaig obtenir assistència social, em vaig moure molt perquè no podia pagar el lloguer i vaig decidir treballar els meus símptomes iniciant la meva pròpia revista. Però preocupar-me constantment d’on vindria el meu proper àpat o, en general, no tenir prou energia per passar gana, em va impedir poder donar a la meva revista tota l’atenció que mereixia. Vaig cremar sovint mentre em vaig aïllar dels altres i vaig descuidar la meva salut mental per treballar en el meu negoci en lloc de prendre el temps que necessitava per a mi. Volia ser una d’aquestes històries d’èxit que van anar des del “benestar fins a l’allunyament”. L’únic que m’ha aconseguit durant aquests anys durs era l’esperança que si treballés prou dur passaria.

bells llibres de poesia

Fa un any vaig tenir la sort de ser aprovat per a discapacitat. Finalment, vaig tenir prou diners per deixar d’estar estressat pel meu proper àpat i vaig pensar que finalment podria posar el temps i l’esforç necessaris per aconseguir que la meva revista fos fora del terreny. Em vaig adonar que només creixeria tan ràpidament com ho vaig fer, així que vaig començar a tenir cura de la meva salut mental més ara que vaig tenir una casa tranquil·la i segura des d’on podia treballar. Però tots aquells anys de descuidar-me per falta de diners o per lluitar amb les malalties mentals havien tingut un efecte, i vaig passar un any només esbrinant com equilibrar les coses cada dia: menjar menjars regulars, fer exercici, treballar, treballar, socialitzar , treballar. Vaig lluitar amb la nova realitat que més diners no anava a arreglar tot; encara tenia problemes de salut que em van impedir treballar de manera convencional o simplement tenir-ne cura.

I després em va impactar la depressió. Vaig passar més temps mirant Netflix que treballant molt i vaig gastar massa diners per emportar-me perquè no tenia energia per cuinar.

Com més temps va passar, més dubtes van començar a enfonsar-se: Què passa si no ho tingués en mi per fer la feina necessària? Què passa si no volgués posar la meva salut mental per intentar-ho? I si només volgués gaudir de la meva vida? Havia passat anys aïllats perquè estava massa trencat i mal mental mentalment per sortir del meu apartament que només volia passar-ho bé.



Continuava dient-me que em portaria un dia, uns dies, una setmana per relaxar-me, i després tornaria a la feina. Però a mesura que la meva depressió augmentava, volia sortir més en lloc de treballar. Vaig anar a veure música en directe, vaig sortir ballant, vaig fer nous amics i vaig recordar com era ser feliç. Arribaria a casa amb excés, només per orientar-me cap a la culpabilitat, perquè estava millorant mentalment, però no aconseguia els meus objectius. Em sentia perdut en un món i millor que mai en un altre. No és que ja no volia treballar a la meva revista, però va deixar de ser l'únic que vivia. No volia sacrificar els meus hàbits alimentaris, la meva salut mental i la meva vida social mentre intentava equilibrar-ho tot.

I aleshores em vaig convertir en la persona a la qual sempre m’havia terroritzat de convertir-me: Improductiu.

Jo havia estat idealista i optimista tota la meva vida: pensant que si només m'esforcessés, com la societat m'hagués dit que passaria coses per a mi. Però igual que obtenir una titulació, mantenir una feina i equilibrar les activitats quotidianes, aconseguir que la meva revista no fos tan senzilla com simplement intentar prou. A causa de la meva salut mental, vaig haver de prendre més temps per a mi, i això em va obligar a viure de maneres no tradicionals: d’assistència social, aprenent a reduir l’estrès a la meva vida, prioritzant la dieta i l’exercici sobre tota la resta. Vaig pensar que podia dirigir la meva revista de la mateixa manera (segons els meus propis termes, segons el meu propi calendari), però volia trobar inversors, obtenir-la en forma impresa i pagar gent, i només fer el mínim a vegades era massa per a mi. Com anava a publicar una revista mainstream quan ni tan sols podia mantenir una feina o baixar-me del llit alguns dies?

característiques d’una persona mitjana

Finalment, veia que el món no era el lloc que la societat em deia que ho era. El joc va ser equipat. Sacrificar-ho tot era només guanyar-lo? Era l’única manera de jugar?



Això em va fer pensar: aquells empresaris que veiem com a casos d’èxit, què han de sacrificar per tenir èxit? Sovint sentim que per executar un negoci heu de dedicar tot el vostre temps al vostre treball. Sovint això té el cost d’una cosa, com ara la salut o la vida de les seves cites. Ho veiem en celebritats que es rehabilitzen per esgotament, o en homes que reben bebès amb sucre perquè no tenen temps per tenir relacions reals. No dic que tots els empresaris no estiguin contents, i que alguns equilibrin la seva vida i funcionen bé, però per als que lluiten amb discapacitats, salut mental o problemes de salut física, les coses són encara més difícils.

com salvar la meva vida

De cop vaig entendre per què els meus pares només tenien l’energia per treballar, venir a casa i veure la televisió.

Utilitzar la productivitat com a manera de mesurar el nostre valor digne de treball per evitar que el capitalisme es converteixi en gir, però és perillós la manera en què les botigues de fotos a les revistes canvien la nostra visió de com hem de ser. Ens proporciona una expectativa poc realista que no hi hagi límits a la productivitat: només mandra. I quan el nostre cos produeix diverses formes de cremades, com ara fatiga extrema o atacs d’ansietat, sentim que és culpa nostra, que simplement no ens esforcem prou, que som mandrosos. Però, si el nostre valor es mesura per alguna cosa que no sigui la productivitat? Què passaria si es basés en simplement estar viu?

Què passa si no haguéssim de millorar la nostra escala o obtenir més likes a les xarxes socials o si s’hagués anunciat el producte més recent? Què passaria si només fem allò que ens feia feliços i ens conformàvem amb això, tant si treballés a temps parcial en una botiga de queviures com si treballem molt a la universitat per convertir-te en advocat? Per què el nostre plaer no és suficient? És el moment de tornar a definir l’èxit. Els diners o la fama no són els únics que fan complir la gent.

Per a mi, la meva revista em fa complir. Sortir amb els amics em fa complir. No hauria de demostrar que tinc èxit en trobar un inversor i imprimir la revista i pagar gent, tot i que tot això seria fantàstic i continuaré treballant per aconseguir-ho. La gent em pregunta per què no em puc permetre pagar, i, a més que és molt difícil treure una revista fora del terreny, sovint em culpo de no treballar prou, de la mateixa manera que em sento culpable per relaxar-me. La gent et jutjarà en funció de on estiguis a la vida, ja que és el sistema en què van créixer, però ningú més viu la teva vida, sinó tu. Ningú més arriba a dir-te quin és l’èxit per a tu. L’aprenentatge que necessita temps, però és una de les millors coses que pots fer per tu mateix.

Tinc èxit perquè faig el millor que puc. Perquè faig exercici, menjo bé i faig tasques, fins i tot quan tinc un mal dia de salut mental, i perquè sé quan he de tirar-ho tot al costat per quedar-me al llit. No és perquè sigui financera estable o faig allò que estimo o estic content de la meva vida, perquè poden desaparèixer totes aquestes coses. L'èxit no s'ha de mesurar per circumstàncies. Si teniu depressió, heu de fer una feina que no us agradi o no us han trencat, no us passa res, i encara tindreu èxit. I, tot i que és fàcil buscar l’aprovació externa per fonamentar-ne la pena, fer-ho sempre us deixarà sense complir perquè el valor propi prové de dins.

El fet de tenir llibertat financera m’ha ensenyat que els diners no són iguals de felicitat, segur que contribueix a eliminar l’estrès, però un cop pagats els lloguers i les factures només em queda. Per a mi, l’èxit és aprendre a estar còmode amb qui sóc, els meus obstacles i límits. Està entenent el que puc fer i no puc fer cada dia. Reconèixer això no vol dir que em devergonyir per no ser la persona que vull ser, vol dir canviar la manera com em veig. No sóc feble o mandrós perquè no puc treballar en el que estimo 24/7, sóc humà, els meus límits són diferents del que fa a tots, i val la pena més que la meva productivitat.