Em va quedar fantasma per primera vegada.

No és que mai hagués tingut una relació final ambigua. Tots hem tingut aquestes primeres dates incòmodes on sabem que un tercer no arribarà. Quan la passió s’esvaeix i els missatges de text es desprenen, quan el final natural segueix un mitjà que no té èxit. Això em sembla còmode. Sempre ho té.

Però per primera vegada aquest any, vaig viure tota una experiència fantasma: trobar-me amb algú del qual estava boig, sentir una intensa connexió amb ells, estar completament segur que els sentiments eren mutuos, que eren. diferents que les altres persones ombrívoles amb les que estava acostumada a sortir, i després de deixar-les desaparèixer en un aire prim absolut.



No puc fingir que no és un fantasma. Sé que no sóc el primer o el darrer que va experimentar el fenomen, però em va semblar una mica com algú que m’hagués punxat a l’intestí quan va passar. El menyspreu és insultant. La falta de tancament és assaltant. Continua, però no abans que la teva autoestima tingui un èxit. L’únic que és pitjor que ser disgregat és adonar-se que algú ni tan sols considerava que val la pena trencar-se.

Ser fantasma va ser una experiència desagradable. Però també va ser una que em va obligar a reflexionar sobre les meves pròpies conductes de cites. Tot reflexionant sobre el meu propi rebuig, la meva ment va tornar a un parell de setmanes abans, quan estava asseguda al sofà de la meva millor amiga amb el telèfon a la mà.

'No estic interessat en ell', vaig explicar. 'Vull dir, no hi ha res mal amb ell de manera objectiva, l’atracció no és realment allà per a mi ”.



'Va bé', em va assegurar, 'Però has de dir-li'.

'No ho sé'. Em vaig ganyar. 'No érem seriosos ni res. Crec que vaig a deixar-ho ... ja ho saps ... morir.

Ella em va donar aquest aspecte furiós que només algú que és una persona generalment millor que tu. 'D'acord', va dir ella. 'Però tingueu en compte si teníeu les sabates'.

'No m'importaria', vaig respondre amb confiança. “Ser trencat és humiliant. Quan les coses es plantegen, és només una manera de deixar escapar a tothom amb el seu orgull intacte ”.

I així em vaig quedar al costat de la meva pròpia lògica. Em va fantasiar el tipus que no sentia i vaig dormir bé a la nit. Em vaig dir que ara és com fem les coses ara. Al cap i a la fi, que era el protocol de ruptura modern al qual tots hem estat d'acord.

històries d’espoliació forçada

Uns mesos més tard, estic assegut al sofà d’aquest mateix amic, lamentant-me del meu propi acomiadament injust (el karma funciona en tota la seva força, com de costum). Resulta que em va importar ser fantasma: de fet, em va preocupar molt.

I el que em vaig veure obligat a adonar en aquell moment era el meu propi error de cataula abans de ser fantasma: he posat tots els ous en una sola cistella. M’havia esperonat que les sortides de postuniversitat funcionessin de la mateixa manera que sempre ho feia; vas estar solter durant un temps, feies les teves coses, i després vas conèixer algú i et vas començar a veure casualment. Si va anar bé, es convertia en una relació. Si no, va acabar amigablement perquè encara us havíeu de veure a classe.

Però ja no passaven les coses. Cites post-universitari era un joc de pilota completament nou i vaig haver de fer front a la vertadera cosa del que m’havia passat: la persona amb la qual havia estat el joc i jo no ho era. La universitat s'havia acabat i l'escena de cites de la vida real era una carrera absoluta de rates.

Al món real, no hi havia cap cosa que fos pasivament soltera. No hi va haver cap tipus de cita lenta i monògama. Al món real, teníeu dues opcions clares: o estaves al joc o bé estaves fora del joc. I si no estaves al joc, ja el perdies.

I així, vaig fer el que hagués fet qualsevol altre embolicat de vint-i-un altres: em vaig portar a la velocitat. He descarregat Tinder. I OKCupid. I Snapchat. Vaig començar a colpejar, a fer missatges de text, a sortir i a parlar amb diverses persones alhora. Vaig oblidar els noms a les primeres dates. Vaig fer notes al telèfon per fer un seguiment de qui era qui. Al cap i a la fi, era el que feien tots els altres. I semblava ser l’única manera de mantenir-se sense atrapar-se.

Com més temps vaig mantenir-me en el joc, més clar va ser per a mi per què altres persones van actuar de la manera que van fer en les relacions. Tothom, en algun moment o altre, va tenir la mateixa experiència amb la datació:

Poseu tots els ous en una sola cistella. Et quedes cremat. Així, la propera vegada, feu un punt per distribuir-los de manera uniforme. Està tan preocupat per no trencar-se el cor que no li importa de qui es trenqui pel camí.

com posar-se a l’orgull

Cites a la persona que t’agrada distreure’t del fet que el que t’agrada realment no t’ha enviat cap missatge de missatge en tres dies. Vosaltres dormiu amb persones amb les quals no teniu cap connexió per convèncer-vos que no necessitau res més. Mantingueu les opcions obertes perquè quan una relació es bloqueja i es crema, és necessari que tingueu algun lloc on executar-se. No voldreu haver de sentir-vos inadequats, de manera que feu que el cremallera posterior estigui ple de gent per tornar-hi a caure.

No som deshonrats perquè no ens confiem els uns en els altres, perquè no podem fer-ho. Per molt feliços que estiguem amb algú i per la inversió que sembli, mai sabem quan pot caure l’altra sabata. Mai sabem amb qui més parlen, amb qui més dormen, amb qui podrien trobar-se al bar o en línia o a la feina que ens bufa fora de l’aigua i ens deixa de sobte obsolets. Estem constantment arriscats de ser únics i no hi ha cap manera de protegir-nos de nosaltres, excepte preparar-nos. Tenir sempre un peu per la porta. Mai no ser totalment invertit ni completament endins.

Consulteu el telèfon de qualsevol cosa i, generalment, veureu un smorgasbord específic de persones amb les quals mantenen contacte. 'res més res funciona.

I volem que totes aquestes persones siguin a la nostra vida? No particularment. De fet, és esgotador.

El text. La datació. La petita xerrada, el drama, l’enganxament i l’enamorament i l’enamorament i, tot seguit, tot plegat. Després de jugar durant molt de temps el partit, tots ens comencem a preguntar-nos si som l'únic jugador que en queda.

Fins aquell moment espantós on ens comprovem i ens adonem que som tan dolents com la resta.

Sortim de diverses persones alhora. Prenem les coses massa lluny abans de decidir com ens sentim. Estem mantenint la gent 'per si de cas' i no sentim cap remordiment, perquè veiem aquestes coses com a mesures necessàries. Estem desensibilitzats amb les maneres d’utilitzar altres persones, sota la disfressa de “Bé, així és com funciona.” És fàcil odiar les persones que ens han fet petar, però és més difícil admetre que som una gran part del problema.

Jo, per un principi, em considero una persona honesta i directa. I tot i així, he fantasiat. M'he tret. He difuminat les línies de fidelitat. I m’he dit, una vegada i una altra, que és culpa de la cultura de cites tòxiques que hem creat. Al final del dia, crec que això és el que ens expliquem a nosaltres mateixos.

A excepció d’aquells que tinguin el poder d’una falsa sensació de despreniment grandiós, a tots ens agrada pensar que som persones dignes. Que tractem les altres persones amb respecte. Que si les taules fossin girades, no ho faríem cita nosaltres mateixos. Tot i així, tots seguim encallats en aquest cicle viciós de fer-nos malbé i descuidar-nos.

En algun moment o altre, la majoria de nosaltres tirem la tovallola. Embalem les maletes, suprimim les nostres aplicacions i ens abandonem temporalment fora del joc de cites. No ens agrada la gent que trobem i no ens agrada la gent que ens convertim. Ens preguntem si hi ha gent honesta. Ens preguntem si fins i tot podríem comptar nosaltres mateixos com a tals, si n’hi hagués.

El joc de cites és un cicle viciós que ha pres fora de la imatge qualsevol aparença d'emoció humana. I tot i així, per molt que estic frustrat per la cultura, voldria pensar que encara hi ha gent bona al darrere. Que no tots som robots egoistes i desensibilizats, controlats per la interminable monotonia de saltar cap a la dreta, ser aparellats i sentir-nos validats. Que de tant en tant, ens aturem a qüestionar-nos. Què fem? Què busquem i en què ho fem exactament.

Voldria pensar que, tot i que tots mentim, enganyem i descontrolem, el que volem en el fons encara és dir la veritat. Que ens volem creure. Confiar en els altres. Ser sincer entre nosaltres, encara que sigui dolorós i incòmode.

M'agradaria creure tot això, però alguna part de mi sap que, com a societat, encara estem molt lluny de descobrir-ho.

Així, de moment, recollim els nostres telèfons. Sentim que té fam de validació. I llisquem. I llisquem. I llisquem.