'Aprofiteu-vos amb els vostres cops d'arrencada'. En aquesta senzilla afirmació, hi ha una ideologia integrada a les institucions i individus, històricament i actualment, del que significa ser un 'veritable' ciutadà dels Estats Units. Ofereixo bromejant sovint a molts nord-americans nord-americans quan els dic que sé més sobre el seu país que no pas en el context de la història, l’economia, les converses sociopolítiques i la cultura pública. I la gent s'ofén perquè, sovint, és cert.

He estudiat història nord-americana des dels 14 anys mitjançant l’escola i el meu propi temps i interès personal. Trobo que els Estats Units són un país fascinant i, tot i que sovint sóc crític (perquè això ho faig amb finalitats professionals), no em treu el meu amor pels Estats Units com a ideologia i lloc. I, tot i que sóc crític amb moltes idees que circulen en la cultura pública nord-americana, també estic fortament invertit en moltes d’elles. La meritocràcia i el somni americà, però, són on traço la línia.



La meritocràcia és la creença que el poder i les oportunitats es guanyen per mèrits. Alimenta el somni americà que es pot aconseguir qualsevol cosa que es desitgi si es treballa prou. I, per descomptat, tenim els nostres herois i heroïnes al llarg de la història i en el nostre present a qui assenyalem símbols d’èxit. I així les ideologies han de ser certes, oi? Oblidem que, en una societat competitiva, especialment i en una societat que privilegia alguns a costa d’altres com a qüestió de la realitat institucional, per a cada persona amb èxit, hi ha milers, si no milions, que han de fallar malgrat el treball dur.



Els meus pares eren pobres de brutícia, de manera que podien ser nens poster amb ideals meritocràtics. Però els meus pares serien els primers a assenyalar que, per molt que treballis, algú t’ha de fer un descans; heu de tenir sort sobretot quan no veniu del privilegi. I és més fàcil que algunes persones tinguin més sort que altres segons les seves posicions socials a la societat. Però deixaré de bategar al voltant del matoll: les persones marginades històricament no de sobte agafen les corretges de les botes, treballen de valent i tenen a l’abast oportunitats i somnis. Seria tot per una societat així. Però la història del món i de les seves nacions és tal que les implicacions de la història no es redueixen en el seu temps i espai, sinó que encara són viscudes per generacions molt després.



El privilegi, tant si existeix com a raça, factors socioeconòmics, educació, gènere, sexualitat i totes les seves múltiples formes, no existeix sense inconvenients per als que neixen sense ell. És a dir, no es poden tenir aquells que es beneficien sense tenir els que perden. I la història dels Estats Units és que la raça està fortament lligada a l'educació i als factors socioeconòmics, i les institucions: l'educació, l'ocupació, la salut i els comportaments socials històricament es van establir i actualment encara es mantenen en privilegi i desavantatge, malgrat qualsevol moviments que de fet han millorat les coses. Perquè millor no vol dir prou.

Una de les tragèdies dels Estats Units amb un president negre a Obama és que alimenta aquesta falsa idea d’una societat post racial i anuncia la meritocràcia i el somni americà. Però no és només Obama, és Oprah, és Morgan Freeman, és Sonia Sotomayor, és Soledad O'Brien, és tota la retòrica problemàtica dels asiàtics com a minoria model i és el teu amic que coneixies des de la secundària o la universitat o allà on. és una persona de color, que és el vostre testimoni per què 'tothom és igual i pot fer-ho'. I de fet algunes persones que es mostren tokenitzades, decideixen comprar-se en la meritocràcia i opten per ser representacions del que pot passar per un treball dur. Però el simple fet que hem de tenir fitxes per a poblacions marginades hauria de suposar algun tipus de discrepància en les nostres idees de meritocràcia.

activitats exteriors per parelles

Crec, però, que el resultat més perillós de la nostra retòrica meritocràtica és la manera de veure la gent pobra i de la classe treballadora. Els pobres se senten avergonyits per la creença que 'si només treballessin prou, sortirien de les seves situacions'. Els pobres són parodiats com a mandrosos i 'alimentant-se del govern'. I mentre crec en la revolució de les institucions socials per tal que la gent tingui empoderament econòmic i social a través del treball individual, quan sigui possible, és una idea ridícula que els pobres no treballin de valent. I si no m’ho creieu, dediqueu un dia a tres feines i a criar dos fills, dediqueu 12 hores a collir cotó o tres hores a la carretera. O passar un dia a un lloc de treball d’immigrants on la gent espera ser recollida per fer un dia complet de feina perquè les seves famílies puguin menjar a la nit.

Em va encantar el somni americà de petit. Aquesta és la retòrica que reben molts nens, tant vosaltres que vau néixer aquí com nosaltres, que vàrem créixer fora d’aquí. Però ja no sóc un nen i cap entusiasme infantil em pot permetre perpetrar les il·lusions d’aquest somni. Em sento reconegut tant com a africà com a negre en aquest país. M'agrada dir a la gent que els meus pares i avis van sacrificar-se molt, però també van tenir una mala sort; Vaig tenir una mala sort, independentment de l’esforç o de l’aptitud que crec que tinc. I potser sé que no tothom té sort: podeu treballar dur i encara fracassar malament durant tota la vida. I amb el pes dels desavantatges institucionals contra vosaltres, això és molt més probable. Així doncs, abans de dir-nos ràpidament, “agafeu-vos per les botes d’arrencada”, ens faria bé recordar que algunes persones neixen sense sabates.