Se suposa que els nostres anys vint són els nostres egoistes: aquesta opinió és gairebé impossible d’evitar. Cada revista, llibre d’autoajuda, cartellera i amic ben intencionat anuncia el missatge. Som joves, pròspers i lliures de cap compromís significatiu. Aquests són els nostres anys per centrar-nos en nosaltres mateixos. Que les responsabilitats i les fustes arribin després.

Hi ha un element de veritat a aquests missatges. Hem d’anar després de les coses que volem. No podem agradar a tothom. Molt probablement, haurem de prendre almenys una decisió fonamental en els nostres vint anys que decebrà a algú que estimem per beneficiar-nos. Però això no vol dir que dediquem tota una dècada a l’egoisme. De fet, fem servir el terme tan fàcilment que gairebé oblidem el significat.

Podem autoconservar-nos sense ser egoistes. L’egoisme implica que no cal tenir en compte les necessitats, preocupacions i inversions dels que ens envolten. Implica que, entre els 20 i els 30 anys, se’ns dóna una passada gratuïta per ignorar les conseqüències de les nostres accions. Això simplement no és fals. No aconseguim un passatge moral a cap edat. Mai hi haurà un moment en què estigui bé imposar els recursos i el suport d'altres persones, ja que només estem mirant cap a nosaltres mateixos. Aquest serà sempre un pla que no ens porta enlloc.





Els anys vint són els nostres anys per explorar els nostres interessos, establir els nostres punts forts i perseguir les nostres passions. Però l’egoisme no és un component necessari per a tot això. De fet, com més compartim les nostres vides i condicionem les altres persones, més connexions sòlides construïm. Com més atenció positiva guanyem. Com més ens establim com a persones responsables i de confiança.

Els teus vint anys són els teus anys per mirar fora de tu mateix. Per descobrir què passa al món que t’envolta i començar a trobar el teu lloc. És el més jove, el més agut i probablement el més mòbil que sereu mai. Així com el que menys hem de perdre en els nostres vint anys, el que més hem de donar. Tenim la majoria d’energia, les idees més brillants i les càrregues més lleugeres. Tenim la màxima oportunitat de formar connexions i la major oportunitat de fomentar aquestes connexions en relacions significatives, tant a nivell personal com professional.

La noció empoderada de que som el centre dels nostres propis universos i haurem de fer tot el que puguem per satisfer els nostres propis interessos no només és improductiva, sinó que també és inherentment solitària. Ens agradi o no, menysprear tots els que ens envolten no és una manera de viure especialment feliç. Prospectem en la connexió humana de la manera que prosperem en el manteniment, l’aigua i l’aire. Cal mirar els uns pels altres, i no només perquè volem que aquesta atenció sigui recíproca. Ser amic o acompanyant de confiança és un sentit a les nostres vides. Ens dóna un motiu per despertar-nos als matins. Ens dóna la possibilitat de contribuir a quelcom més gran que nosaltres mateixos.



Al final del dia, la màxima realització que ens podem esforçar és veure que hem fet un canvi al món que ens envolta, o almenys a la vida dels nostres éssers estimats. Aquest objectiu inherentment desinteressat és aquell que aporta més satisfacció personal que qualsevol que es compleixi. Al final del dia, tots volem importar. Tots volem triomfar. I tots volem ser recordats. Les tres coses en què no aprendrem mai a ser si les úniques persones en les quals ens centrem són.