Ho trobo a faltar avui a Califòrnia. Trobo a faltar els maons d’adobe i l’arquitectura espanyola. Trobo a faltar el te gelat de fruita de la passió i els restaurants sobredimensionats. Trobo a faltar les muntanyes i els oceans (segur que es veuen bé des de la finestra d’un vehicle en moviment) i em falten els llargs dinars plàcids. Fins i tot podria faltar a la vall de San Fernando.

No em vaig adonar del que era ser de Califòrnia fins que no el vaig deixar. Em vaig mudar de l'estat quan tenia 21 anys després de créixer a Ventura, una petita porció de cel de la platja i passar uns quants anys a San Francisco i Los Angeles. Durant els meus últims tres anys a Occident, vaig viure dos anys a San Francisco (que amb prou feines recordo, no perquè em desperdici, sinó perquè no passa res de significació durant els 18 als 20 anys) i vaig passar una mica més. un any a Los Angeles Va ser un moment estrany per a mi, quan un cotxe acostuma a desgranar plans lògics i, bàsicament, vaig viure tretze mesos d’una maleta, passant d’un sublet a L.A. a l’altre. Vaig passar un mes a Venice Beach, tres mesos a Westwood, quatre mesos a Beverly Hills i cinc mesos a West Hollywood (a TRES apartaments diferents, un a Curson, un a Ogden i un altre a La Jolla). Tot i que aquell període de transició va ser dur, va ser quan realment vaig començar a enamorar-me del lloc que sempre havia anomenat a casa. Al cap i a la fi, em va ajudar a la salut després de gairebé morir i la seva bellesa va esdevenir una cosa que ja no tenia per fet. Quan vaig marxar per anar al col·legi a Nova York, estava convençut que viure a la ciutat acabaria sent un refresc a la meva vida. Passaria tots els estius a Los Angeles i em tornaria a casa després d’haver-me graduat, com fan tants occidentals. Per què no? Califòrnia és la millor, millor que en qualsevol altre lloc del país. També és on viu la meva família i com més vells tenen la meva mare i el meu pare, més inclinat estic a prop d’ells.

Han passat dos anys des que em vaig llicenciar a la universitat i sóc l’últim home que ha destacat de tots els meus trasplantaments. Els amics que mai vaig creure sortir de Nova York van tornar directament a Califòrnia després de la seva graduació. Van citar llocs de treball i diners com els dos factors motivadors, però sabia que era principalment perquè trobaven a faltar casa seva. Ho entenc completament. Tot i que encara sóc aquí, el meu orgull de Califòrnia creix cada cop més.



El que més em va impactar sobre la costa est quan em vaig mudar per aquí va ser la desagradable idea de la gent sobre Califòrnia. Cal destacar pel rècord, Califòrnia, a l'est de la costa est. Oh, déu, em sembla tan ric amb història i la gent té l’humor i el déu més interessants, Califòrnia li encantaria viure un dia a Nova York. El sentiment, però, no és mutu. Nova York tracta Califòrnia (i, sobretot, Los Angeles) com si és un vergonyós germà jove i enviat a l'internat. La gent no té formació, falta la moda i el sol és massa maleït! Aquesta és una percepció generalment injusta i inexacta d'Occident. Estic molest que Califòrnia torni a ser el cul de Nova York, tenint en compte que les converses a l'Est són tanta bogeria sobre ell. L’ego de la East East, i de Nova York específicament, cal anar. La seva aversió a Califòrnia es converteix en gelosia, que estic segur que Nova York negarà amb vehemència. “PER QUÈ PODEM SER ENVIOSOS DE CALIFORNIA? SOM NEW YORK: EL CAPITAL DE CULTURA DEL PAÍS. ”Sí, però quan estàs massa ocupat xuclar la teva pròpia D, treballant 60 hores setmanes per viure a una caixa de sabates i cuidar un coixí del cos tard a la nit perquè trobar un LTR és al costat impossible aquí, els californians mengen un deliciós burrito, treballant 39 hores a la setmana i viuen en una casa d’estil espanyol amb els seus altres significatius que coneixien al mercat de pagès. Llavors! Apropa't de tu mateix, Nova York i comença a beure el California Kool-Aid. Té gust de girasols de somni i passejades amb cotxes mandrosos un diumenge a la tarda i pell brillant i Joni Mitchell fumant a la cadena a Laurel Canyon que viuen en un món de somni.



Com més temps visc a Nova York, més protecció sento de Califòrnia. De fet sembla que com més m’enamoro de Nova York, més estimo a Califòrnia. Això té sentit? Tinc permís de dir que tots dos llocs són tan maleïts? Perquè ho són. Començo a sentir que no en puc tenir una sense l’altra.

Sé que algun dia tindré el meu 'adéu a tot això' i tornaré a Califòrnia indefinidament. Em veig vomitant i plorant a les voreres de Nova York als meus vint anys i després em vaig llicenciar a posseir una casa a Los Feliz, aconseguir un gos i tenir un sou amb beneficis. Les meves arrels sempre seran a Califòrnia i gràcies a Déu per això. No puc esperar el dia que tornaré a estar a punt per experimentar la màgia. Això és el que Califòrnia sap, Això és el que respon. És un vudú màgic. Té poders curatius. Si Nova York destrueix l’ànima, Califòrnia sempre hi serà per salvar-la. Potser no hi he viscut durant quatre anys, però no ha passat ni un dia en què no m’hagi sentit com a casa.