Molt poques persones es desperten i pensen 'necessito filosofia'. Això és perfectament comprensible. Però, per descomptat, cadascú té els seus problemes i s’enfronta a les dificultats de la vida d’una manera o altra.

David Simpson de Wallace

La ironia és que això és realment el que la filosofia antiga volia millorar. 'Vain és la paraula d'un filòsof', va dir Epicur: 'que no cura el patiment de l'home'. Segles després, Thoreau va expressar aquest mateix pensament: 'Ser filòsof no és només tenir pensaments subtils, ni tan sols fundar una escola ... és resoldre alguns dels problemes de la vida, no només teòricament, sinó pràcticament'.

El patiment pot ser una paraula forta per descriure la majoria dels nostres treballs enamorats, en els negocis, amb els nostres egos, amb les nostres exigències, amb la nostra molèstia d’un veí que continua robant la nostra plaça d’aparcament. Però resulta que això era exactament el que pot ajudar la filosofia.





Qualsevol problema que us enfronti ara, probablement algú altre ja ho ha passat. I els seus consells i saviesa ens provenen de la filosofia. Els esclaus i els poetes, els emperadors i els polítics, els soldats i els homes i dones corrents van ser tractats per ajudar amb els seus problemes i amb els seus amics, familiars i seguidors. Aquesta saviesa està a la nostra disposició.

Alguns dels millors filòsofs mai no van escriure res, només van viure vides exemplars i van proporcionar un exemple del qual ara podem aprendre. També era filosofia. Era pràctic i era aplicable i millorava la vida.

En una continuació humil d'aquesta tradició, m'agradaria que aquesta publicació servís de ràpida introducció al món de la filosofia pràctica-filosofia que podeu llegir i utilitzar a la vostra pròpia vida. No passaré cap de les coses acadèmiques que Schopenhauer va rebutjar com a 'tanca al mirall'. Vull donar-li tot el contrari del que probablement vas experimentar a la universitat, que malgrat les bones intencions del teu professor, et vas sentir ressentit i va oblidar immediatament. A més, només us oferiré els textos originals, que prometo que es poden llegir i que canviaran la vostra vida.



Meditacions de Marcus Aurelius

La meditació és potser l’únic document d’aquest tipus realitzat mai. Es tracta dels pensaments privats de l’home més poderós del món que es dóna consells sobre com fer-se bé sobre les responsabilitats i les obligacions de les seves posicions. Entrenat en la filosofia estoica, Marcus s’aturava gairebé cada nit per practicar una sèrie d’exercicis espirituals-recordatoris dissenyats per fer-lo humil, pacient, empàtic, generós i fort davant de qualsevol cosa que tractés.

Bé, ara tenim aquest llibre. És de lectura imminent i perfectament accessible. No podeu llegir aquest llibre ni trobar una frase o una línia que us ajudi la propera vegada que tingueu problemes. Llegiu-lo, és la filosofia pràctica encarnada.

Cartes d’un estoic per Sèneca

Sèneca, com Marcus, també era un home poderós a Roma. També va ser un gran escriptor i, per la seva aparença, un amic de confiança que va donar grans consells als seus amics. Bona part d’aquest consell perviu en forma de cartes. Ara podem llegir aquestes cartes i ens poden guiar cap a problemes de dol, riquesa, pobresa, èxit, fracàs, educació i tantes altres coses. Sèneca també era un estoic, però, com Marcus, era pràctic i es va manllevar liberalment d’altres escoles. Mentre va trucar als seus amics, 'no m'interessa l'autor si la línia és bona'. Aquest és l’etos de la filosofia pràctica: no importa de qui ni quan va sorgir, el que importa si t’ajuda a la teva vida, només per un segon. Llegir Seneca farà això. (Altres col·leccions del seu pensament també són excel·lents: Penguin’s On the Shortness of Life és excel·lent.)

Els refranys morals de Publio Siro

Un esclau sirià del segle I aC, Publius Syrus és una font de saviesa ràpida i útil que no podeu evitar recordar i aplicar a la vostra vida.

'Els rius són més fàcils de creuar en el seu origen'.

“Vols un gran imperi? Regla’t sobre tu mateix ”.

'Divideix el foc i aviat ho apagaràs'.

'Sempre renega del que et fa ràbia'.

Aquests són alguns que recordo a la part superior del meu cap. Però tots són bons i dignes de llegir en moments de dificultat (o avorriment o preparació d’un gran esdeveniment).

la dona no em donarà una mamada

Això és tan efímer com aconseguiré. Si bé la majoria de les altres recomanacions de filosofia pràctica que faig s’orienten cap a consells difícils i pràctics, Heràclit podria semblar una mica poètic. Però les belles línies són realment els mateixos consells directes i observacions atemporals que canvien la perspectiva que les altres. 'Proveu en va amb un discurs buit / per separar les essències de les coses / i digueu com és realment cada cosa'.

'Sol·licitants de saviesa / facin el que he fet: / consulta a dins'.

'El personatge és el destí'. 'El que els ulls testimonien i les orelles creuen en l'oïda'.

'Les collites es venen per diners gastats en menjar'.

Cerca de significats per a l’home de Viktor Frankl

L’home és enviat a un camp de concentració i troba algun camí per al bé. Hi ha alguna manera de convertir-la en la metàfora definitiva de la vida: que tenim poc control sobre les nostres circumstàncies, control complet sobre la nostra actitud i capacitat de donar sentit a les coses que ens passen.

En el cas de Frankl, tenim la sort de ser un brillant psicòleg i escriptor i va aconseguir convertir tot això en un dels llibres més importants del segle XX. Penso constantment en la seva línia sobre l’home que pregunta: “Quin sentit té la vida”? La resposta és que vostè No us haureu de fer la pregunta. La vida és qui demana i hem de respondre amb les nostres accions.

Assaigs de Montaigne

Montaigne va estar profundament influenciat per alguns dels llibres que he esmentat anteriorment. Va ser l'epítom de la línia de Heràclit sobre 'preguntar per dins'. Tant és així que va passar bàsicament tota la segona part de la seva vida preguntant-se a ell mateix (i a altres persones) tot tipus de preguntes interessants i, a continuació, a explorar les respostes en forma d’assaigs breus i provocadors. (Un favorit: tant si jugava amb el seu gat, com si era la joguina del seu gat). Aquests assajos sempre són bons per a un pensament útil o bé, ja sigui sobre la mort, sobre les altres persones, sobre els animals, sobre el sexe o qualsevol cosa.

satèl·lit alienígena que orbita terra

Natura i assaigs seleccionats de Ralph Waldo Emerson

Si bé els assajos de Montaigne són bons per fer-nos pensar, els assajos d’Emerson ens fan actuar. Ens recorden que som finalment els responsables de la nostra pròpia vida, de prendre decisions ètiques i de complir el nostre potencial. Prefereixo Emerson al Thoreau més indolent i perquè, a diferència de la majoria dels escriptors clàssics, encarna aquesta ambició i ambició únicament nord-americanes (però d’una manera sana). Si no heu llegit Emerson, hauríeu de fer-ho. Si teniu –i recordeu amb molt d’amor els seus recordatoris sobre el reconeixement del nostre propi geni en l’obra d’altres, o els seus recordatoris per experimentar la bellesa de la natura–, això és la filosofia. Mireu com és de fàcil?

Assaigs i aforismes d’Arthur Schopenhauer

Schopenhauer és un altre brillant compositor de pensaments ràpids que ens ajudaran amb els nostres problemes. El seu treball estava sovint preocupat per la 'voluntat': els nostres impulsos i poder interiors. 'Per una altra cosa força indigestible, tot el desgavell, la vexació, la pèrdua, el dolor, tot el temps digereix'. Però també parla de temes sorprenentment actuals: 'Els diaris són la segona mà de la història' i que la mà sovint es trenca o funciona malament. I, per descomptat, també intemporal:Esperança és la confusió del desig d’una cosa per la seva probabilitat ”.

L’epicur essencial per Epicur

En primer lloc, la filosofia d’Epicurus no té gairebé res a veure amb la nostra definició de la paraula “Epicureo”. Vull dir la mirada: “Visca la vida sense cridar l’atenció.” El que tingui la menor necessitat de demà saludarà amb molt de gust demà. ”“ És millor que estiguis lliure de por i estirat en un llit de palla que posseint un sofà d’or i una luxosa taula i sense tenir tranquil·litat. ”Epicur era un mestre i un filòsof, i molt poc de la seva el treball sobreviu. Però els fragments que són humils, nobles i sobretot per evitar la por i l'ansietat innecessaris a la vida. Totes són coses bones, no? Irònicament, Epicur també té un altre costat més 'científic' i hi ha pocs assajos que aprofundeixen sobre els 'àtoms'. Jo salto sobretot i em fixo en les lliçons sobre imperturbabilitat i autosuficiència. Aquest assaig clàssic sobre la vida d’Epicur també és fantàstic.

Biografies diverses

Aquest darrer pensament probablement em causarà una mica de problemes, ja que estic prescindint del que es considera més directament «filosofia pràctica». Però crec que estic aquí. Per començar, Cato el Jove, considerat un dels estoics més influents, mai no va anotar res. Va ser un filòsof per acció i molta gent va estudiar la seva obra a través de la biografia i l’anècdota. Aquesta era una tradició romana. Per exemple, Plutarc va escriure moltes biografies de personatges històrics famosos, des de Demòstenes fins a Mark Antony, que funcionen com a filosofia i exemple moral. Algunes biografies que val la pena recollir pel seu valor filosòfic pràctic: On Homes guanyen glòria de Jon Krakauer (Pat Tillman encarna el tràgic heroi). Titan: La vida de John D Rockefeller (inflable, disciplinat, en definitiva generós i humil; hi ha moltes històries bones aquí). He esmentat anteriorment Cato: la biografia més recent de Jimmy Soni i Rob Goodman és força bona. M'agrada l'autobiografia de Frederick Douglass, La meva servitud i la meva llibertat i també de Xenophon Ciro el Gran (la traducció empresarial moderna és més llegible). Intento llegir almenys una biografia d’aquest tipus al mes per obtenir recomanacions aquí.


Aquesta llista no és de cap manera concloent. Hi ha moltes altres grans obres de filosofia pràctica i, per descomptat, altres grans obres de filosofia teòrica i sistèmica. No dic que aquests siguin sense valor. Només dic que quan la majoria de la gent es desperta i tracta de treure el màxim profit de la seva vida, o sovint, lluita per aconseguir-ho, no és el que buscaven.

Busquen ajudar. Bé, la filosofia pot ser de gran ajuda. La majoria de nosaltres som només sospitosos perquè ho associem erròniament a conferències llargues o a traduccions confuses. És una pena.

Perquè les obres anteriors han estat recursos per a persones amb tota mena de problemes, des de pilots de caça fins a reis fins a comptables fins a convictes de pares a esportistes. En altres paraules, a diferència de la majoria dels grans filòsofs intimidadors (generalment alemanys) els noms dels quals no es pot pronunciar, aquesta és la filosofia fora de l'aula. Preneu-lo amb vosaltres, utilitzeu-lo, depengueu-ne.

Estic segur que alguns puristes de la filosofia s’oposaran a l’ús dels llibres anteriors i a la meva caracterització d’alguns dels seus pensadors preferits. Però espero que entenguin que tenim el mateix objectiu en ment: més gent que utilitzi la filosofia tal i com estava pensada (millorar la vida).

Espero que la resta de vostès trobe una mica de consol, ajuda o inspiració en aquestes recomanacions. Aquests llibres em van canviar la vida i espero que canvien la teva.