Les persones intel·ligents llegeixen biografies. Les generalitzacions normalment no valen per a res, però podeu portar-lo al banc.

Mireu les seves biblioteques i veureu, una biografia i memòria i autobiografia rere una altra. Per descomptat, van llegir altres coses, que es diu que són arrodonides, però les biografies solen ser el nucli central.

Hi ha una raó, és una de les lectures més educatives i educatives que podeu fer. Penseu-hi, una biografia és un ampli retrat d’una vida o d’una carrera professional. Cobreix grans extensions de material que l’autor ha de fer entendre immediatament en el context d’un individu i la seva vida.





Per entendre George Washington, heu d’entendre la Revolució Americana. Per entendre Rockefeller, heu d’explicar l’edat daurada. Per entendre Amelia Earhart, l’autora ha de fer realitat al lector com era ser una dona a principis dels anys 1900. Sovint, ho fan millor que els llibres específicament sobre aquests temes, perquè hi ha una narració i una lent per accedir als temes.

Per descomptat, una biografia potent -o autobiografia- sempre té una moral. Ja sigui una història de pujada i caiguda, una història de redempció, una història de corrupció del poder, una història d’amor, cada biografia d’un home o d’una dona ensenya al lector. Ens ensenya a ser com el tema o sovint, a no ser res com el tema.

No he viscut molts anys, per la qual cosa la meva selecció de biografies només comença. Imagino que agafaré i afegiré a aquests favorits com més vells tinc i més llegeixo:



1. La vida de Plutarc, els volums Un i Dos de Plutarc

Hi ha pocs llibres més influents i omnipresents en la cultura occidental que les històries de Plutarc. A més de ser la base de bona part de Shakespeare, va ser un dels escriptors preferits de Montaigne. Les seves biografies i esbossos de Pèricles, Demòstenes, Temístocles, Ciceró, Alexandre el Gran, Cèsar, Fabius, són excel·lents i plenes d’anècdotes poderoses.

2. El corrector de poder de Robert Caro



La biografia de l'antic comissari de parcs de Nova York podria ser l'estudi definitiu del poder i el llegat? Aparentment, perquè aquest llibre ho és. Hi ha més de 1.000 pàgines i podreu llegir i aprendre de cadascuna. És increïblement llarg, però com un dels primers llibres que algú em va regalar quan em vaig mudar a Hollywood, em fa un especial balanç. Igual que Huey Long i Willie Stark, Robert Moses era un home que aconseguí el poder, estimava el poder i es transformava pel poder. Podem aprendre d’ell, principalment què no ser i qui no arribar a ser.

3. Sòcrates: A Man For Our Times, Napoleó: A Life and Churchill de Paul Johnson

Es tracta de biografies breus, clares, però obertes d’ulls, de Paul Johnson com a part d’una sèrie. Els suggereixo llegir-los tots. Cadascuna és una figura fascinant pels seus propis motius. Paul Johnson és el tipus d’autor en el qual es poden confiar els seus judicis, de manera que deixes aquest llibre amb el que sent com una comprensió molt sòlida de qui són els seus temes.

obligat a enganyar

4. Totto-Chan: La noia a la finestra de Tetsuko Kuroyanagi

El llibre ha venut 5 milions d'exemplars al Japó, cosa que és una bogeria. Totto-Chan és una figura especial de la cultura moderna japonesa: és una celebritat a la vegada amb Oprah o Ellen, amb una revista, un programa de notícies i una posició exaltada per arrencar. El llibre descriu una infància al Japó pre-Segona Guerra Mundial com una noia mal entesa que, òbviament, patia trastorns d’atenció i excés d’energia. No va ser fins que va conèixer un director de l'escola especial, a diferència de qualsevol que he sentit a parlar, qui finalment la va aconseguir. I vull dir entès, preocupat i recolzat incondicionalment d’una manera que tant m’inspira i em fa una gelosia. Si només tots poguéssim tenir tanta sort ...

5. Tots els grans premis: La vida de John Hay, de Lincoln a Roosevelt de John Taliaferro

Això ho va recomanar una anciana a l'atzar en un ascensor d'Austin. Suposo que mai no se sap d’on provenen bones recomanacions de llibres, però aquest va resultar ser una sorpresa fascinant. Als seus primers anys vint, John Hay va començar com a assistent legal d'adolescents al despatx d'advocats d'Abraham Lincoln. Va acabar la seva carrera com a secretari d’estat de William McKinley i Theodore Roosevelt. Què tan això és? Bàsicament podeu comprendre tot el període de la història nord-americana des de la Guerra Civil a través de la Segona Guerra Mundial a través d’un home que ho va veure tot. Gran biografia de la política, la premsa i la societat nord-americana.

6. Eisenhower in War and Peace de Jean Edward Smith

No vaig apreciar del tot el que va ser fins a aquest llibre un geni estratègic i polític Eisenhower. Va guanyar la Segona Guerra Mundial, va acabar amb Corea, ens va mantenir (majoritàriament) fora de Vietnam, va impedir dues vegades l’ús d’armes nuclears (que enviaven un precedent canviant al món), i aquestes són les més importants del llibre. Va ser un mestre de fer que tot semblés fàcil, i és per això que crec que oblidem estudiar-lo.

7. Boyd: El pilot de combat que va canviar l'art de la guerra de Robert Coram

Boyd era un pilot de caça de classe mundial que va canviar la guerra i l'estratègia no només a l'aire, sinó a terra i per mar. Els seus conceptes van ser pioners en el concepte modern de la guerra de maniobres (i es van utilitzar per a la Primera Guerra del Golf). El seu mètode de resolució de problemes i anàlisi de problemes, conegut com a bucle OODA, s'utilitza ara a les sales de juntes i a qualsevol altre lloc. També va perfeccionar l'art de fer les coses per fer, ja fos en guerra o en la burocràcia del Pentàgon. Cal conèixer i entendre John Boyd.

8. Edison: Una biografia de Matthew Josephson

en la relació

Les meves experiències biogràfiques són millors en la meva experiència. Aquesta té més de 50 anys i té una bona raó. No havia de ser una moda, no havia de psicoanalitzar, no havia de ser una política o una controvèrsia correcta. Només havia de ser una imatge exhaustiva i concloent de l’home. Prou modern per ser històricament exacte, prou antic com per tenir encara respecte per l’ambició. No hi ha dubte, aquest és un llibre gran, però he après moltes coses. Per exemple, no tenia ni idea que Edison havia estat majoritàriament sorda (i que aquesta sordesa va alimentar i va millorar molts dels seus invents sonors). No sabia de la seva amistat amb Henry Ford ni del que era un empresari tiet, Edison. Si us agraden les grans biografies, llegiu-ho.

9. Eleanor Roosevelt Volum 1 i Volum Dos de Blanche Weisen Cook

Les perspectives amb què es va enfrontar Eleanor Roosevelt quan va entrar a la Casa Blanca no eren bones. First Ladies no havia fet res durant dècades a més de la planificació de festes i alguns dels seus predecessors havien patit nervis. Ella volia fer alguna cosa diferent. Es tracta d’un llibre sobre la seva divulgació política i social: la seva capacitat de convertir una posició sense sentit en una potent plataforma de canvi i influència. Vaig llegir aquest llibre i em va quedar tan impressionat. Podem aprendre molt.

10. Els peixos que generen la balena: el rei de la banana de la vida i els temps d'Amèrica de Rich Cohen

El llibre em va xuclar completament. Samuel Zemurray, el tema, és fascinant i convincent. L’escriptor té una veu totalment única. Des de llegir aquest llibre, he explorat tot això més enllà: vaig estudiar Zemurray (la casa de la qual no estava lluny de la meva a Nova Orleans i encara es troba) i vaig utilitzar la seva història en el meu darrer llibre. L’obstacle és el camí. Vaig entrevistar l’autor, Rich Cohen. El llibre ofereix tot tipus de coses: és el somni americà, la història a través del microcosmos, el drama / la violència / la intriga i és un curs en estratègia i lideratge empresarial.

11. Empire State of Mind: com va passar Jay-Z de Street Corner a Corner Office de Zack O’Malley Greenburg

Només perquè no volia que aquesta llista fos clàssica antiga, vaig pensar que hi posaria aquesta interessant (i no oficial) biografia de Jay-Z. Aquesta és una biografia que també funciona com a llibre de negocis. Es mostra com Jay va aplicar tècniques d’enrenou al negoci de la música i va acabar construint el seu imperi. I relacionat amb això, també us recomano La 50a Llei, que, encara que no sigui tècnicament una biografia, expliqui les històries de molts d'aquests individus i us quedarà igual de temps.

12. Cap amagatall: una autobiografia i asil: un alcohòlic pren cura a William Seabrook

El 1934, William Seabrook va ser un dels periodistes més famosos del món. També era un alcohòlic. Però no hi va haver cap tractament per a la seva malaltia. Així que es va revisar a l’asil boig. Allà, des de la perspectiva d’un escriptor de viatges, va descriure el seu propi viatge per aquest lloc estrany i estrany. Avui no es pot llegir una pàgina del llibre sense veure’l topar, sense saber-ho, dels principis bàsics dels grups de dotze passos i, a continuació, frustrat per metges ben intencionats (com aquell que decideix estar curat i pot començar a beure) . Diu, regularment, les coses tan clares, tan conscient que heu sorprès que un addicte l'hagués pogut escriure, sorprès que aquest llibre no sigui un text clàssic nord-americà. Tot i això, tots els seus llibres són descatalogats i difícils de trobar. Dues de les meves còpies són primeres edicions del 1931 i el 1942. Et trenca el cor saber que només uns anys o dècades després, les seves opcions (i el resultat) haurien estat tan diferents (finalment va morir per una sobredosi d’opi). Cap amagatall i Asil són indescriptiblement bones. Tan bo que un moribund Fitzgerald va escriure sobre com es relacionava amb ells al seu llibre The Crack Up.

13. Cyropaedia (es pot trobar una traducció més accessible a Cyrus The Great: The Arts of Leadership and War) de Xenophon.

Xenofó, com Plató, va ser estudiant de Sòcrates. Per qualsevol motiu, la seva obra no és tan famosa, tot i que és molt més aplicable. A diferència de Plató, Xenophon estudiava les persones. El seu llibre més gran és sobre aquest últim, que és la millor biografia escrita de Ciro el Gran (també conegut com el pare dels drets humans). Aquí hi ha tantes lliçons fantàstiques i desitjo que més gent ho llegís. Maquiavel els va aprendre, ja que va inspirar aquest llibre El príncep.

14. Sherman: soldat, realista, nord-americà de B.H. Liddell Hart

No hi ha una millor biografia d’un geni militar, d’època. B.H. Liddell utilitza Sherman per no només explicar la Guerra Civil, sinó també la pròpia estratègia. És impossible reduir un llibre a només un pensament o una línia, però l'explicació estratègica de Hart per atacar-la, sempre 'en la línia de la mínima expectativa i tàcticament en la línia de la mínima resistència' us canviarà la vida. Llegiu sobre Sherman no perquè vulgueu aprendre sobre com es va guanyar la Guerra Civil (tot i que podreu aprendre això), sinó per aprendre com es guanyen les guerres, durant el període.

15. On Men Win Glory: The Odyssey of Pat Tillman de Jon Krakauer

El món necessita més homes com Pat Tillman. Aparentment, la història d’un jugador de futbol professional que va renunciar a un contracte de 3 milions de dòlars per la NFL per unir-se als Army Rangers després de l’11 / 11, només per morir en circumstàncies sospitoses als turons de l’Afganistan, On Homes guanyen glòria és a la seva manera, un llibre sobre tot el que és correcte i malament amb els militars. D'una banda, hi ha l'honor i la desinteressació i la valentia. D'altra banda, hi ha la seva incapacitat per apreciar realment l'individu i, per descomptat, la seva vergonyosa història de la política, la cobertura de cul i la falta de responsabilitat. Pat Tillman no era perfecte, però era un home del qual tots podríem aprendre una cosa o dos.

16. The Kid queda a la imatge: una vida notòria de Robert Evans

Un dels primers llibres que vaig llegir quan vaig començar a treballar a Hollywood va ser el clàssic de Robert Evans The Kid roman a la imatge (També és un documental fantàstic). Evans és nou. No estic segur de quant hi ha aprendre de la biografia, però és una història de vida fascinant, millor que la ficció. Crec que us mostra fins a quin punt la molèstia i la calor i la calor contribueixen a l’èxit. I és que la fe en tu mateix, merescuda o no, fa molt.

17. My Bondage and My Freedom de Frederick Douglass

Un home neix esclau. L’home s’ensenya a llegir. L’home decideix que ja no consentiment en ser assotat, s’adona que l’esclavitud depèn d’aquest consentiment i després l’abandona. De fet, la seva autoeducació va ser tan completa que va passar a ser un dels principals intel·lectuals dels Estats Units. Aquesta és la vida de Frederick Douglass. Cal llegir-lo.

18. Ulysses S. Grant: Memòries i cartes seleccionades d’Ulysses S. Grant

Escrit per Ulysses S. Grant mentre es troba a la porta de la mort (i editat per Mark Twain), es tracta del pensament de l’home que va guanyar la Guerra Civil mitjançant gran grau i determinació i persistència (de manera impactant, trets mancats per gairebé tots els generals que el van procedir) . Anomena la guerra mexicanoamericana una de les pitjors i inútils guerres i la guerra civil una de les més importants i justificades. Hi ha un moment al llibre a la carrera de Grant com a soldat on va ser enviat a caçar una banda de guerrillers, tremolant de por quan arribava al seu campament només per trobar que havien fugit. Va ser llavors quan es va adonar que l’enemic tenia sovint tanta por de vosaltres com d’ells. Va canviar la seva visió a la batalla per a sempre. Penso en aquesta línia sovint.

19. Knight's Cross: A Life of Field Marshall Erwin Rommel de David Fraser

Ens resultarà estrany llegir un llibre sobre un general alemany a la Segona Guerra Mundial, però per a Rommel hem de fer una excepció. Sí, va lluitar per una causa terrible. Però ho va fer de manera brillant: com a soldat, estrateg i líder. Les seves victòries al nord d’Àfrica eren coses de llegenda i, en cas que les tropes nord-americanes i britàniques no tinguessin, en última instància, millors recursos, tot podria haver estat molt diferent. No pots llegir sobre Rommel i no agradar i admirar l’home. Ho dic, així que estareu preparats i preparats per recordar-vos que això no excusa les seves accions. Però encara podeu aprendre d’ell.

20. Hurricane: The Life of Rubin Carter, Fighter de James S. Hirsch

La biografia de l’huracà Carter tracta d’un home que es va negar a ser res més que ell mateix, fins i tot a la presó. Hi ha grans paral·lelismes en les seves lluites personals per mantenir la sobirania de si mateix enmig de circumstàncies terribles i les lliçons de estoïcisme. El meu favorit: com es va negar a demandar el govern després que es va anul·lar la seva condemna injustificada perquè deia que li havien tret alguna cosa, que encara depenia d'ells, que fins i tot després de dècades a la presó es va negar a renunciar acceptant.

significat d'ànima salvatge

21. Tità: La vida de John D. Rockefeller Sr. de Ron Chernow

Una biografia ha de ser realment bona per fer que us llegiu les 800 pàgines. Per a mi, aquest era un d’aquests llibres. Des que vaig llegir-lo l'any passat, vaig saber que és el llibre preferit de molta gent que respecto. Crec que diu alguna cosa sobre la qualitat de l’escriptura i la comprensió empàtica de l’escriptor que les lliçons principals que traurien d’algú com Rockefeller no serien negocis, sinó lliçons de vida. De fet, quan vaig tornar i vaig prendre notes sobre aquest llibre, vaig omplir més targetes per estoïcisme que no pas per Estratègia, negocis o diners. Va trobar a Rockefeller estranyament estoic, increïblement resistent i, malgrat la seva reputació de baró de robatori, humil i compassiu. La majoria de les persones aconsegueixen el TREBALL a mesura que tenen èxit, moltes més empitjoren a mesura que envelleixen. Rockefeller no va fer cap d’aquestes coses, es va anar fent més obert quan més gran es va fer, més generós, més piadós, més dedicat a marcar la diferència. Això excusa les 'terribles' coses que va fer? Bé, les coses que va fer realment no eren tan terribles, així que sí. (Amb això vull dir que l’hauria triat segurament entre els barons dels atracadors d’aquesta època com Zuckerberg o Murdoch.)

22. L’autobiografia de Malcolm X: Com va dir a Alex Haley de Malcolm X, Alex Haley

Oblido qui ho va dir, però vaig sentir algú que ho va dir Catcher al sègol era per a joves nois blancs el que Autobiografia de Malcolm X era per a joves nois negres. Personalment, prefereixo aquest últim que el primer. Preferiria llegir i emular un home que neix de l'adversitat i el dolor, lluita amb la criminalitat, fa temps de presó, s'ensenya a llegir a través del diccionari, troba la religió i es converteix en activista pels drets civils abans de ser assassinat pels seus antics partidaris quan tempera l'odi i la ira que havien definit parts del seu missatge.

23. L’aixecament de Theodore Roosevelt i el coronel Roosevelt d’Edmund Morris

Quan era més jove, demanaria a qualsevol persona intel·ligent o d’èxit que conegués que em recomanés un llibre perquè em llegís. El doctor Drew em va recomanar que llegís L’aixecament de Theodore Roosevelt. De seguida es va convertir en un favorit de tota la vida que he rellegit diverses vegades (Amazon em diu que el vaig comprar el 26 d'octubre del 2006). Acaba el dia en què és telegrafiat que McKinley ha estat assassinat, de manera que el llibre se centra en tot abans que des de la seva inusual infància i lluita amb l’asma fins a la seva naturalesa amorosa fins al seu viatge a l’oest després de la mort simultània de la seva dona i la seva mare. No estic segur per què vaig trigar tant a llegir aquesta seqüela, però és tan bo, si no millor. Centrant-me en Roosevelt des del final de la presidència fins al final de la seva vida, hi ha prou material just en aquesta part de la seva vida per avergonyir a tots els altres. Cobreix la seva jubilació, el seu safari a Àfrica, la seva exploració al riu del dubte, la seva carrera com a candidat de tercer i finalment les seves lluites desgarradores amb la Segona Guerra Mundial i la mort del seu fill. Maleït, TR era un home bo.

24. Washington: Una vida de Ron Chernow

L'estatut de Washington com a icona subratlla vergonyosament el seu geni com a estrateg. L’home tenia una intuïció impecable per al temps, pels gestos, per la política, per al moment de fer vaga, no només al camp de batalla, sinó a les relacions, al càrrec i a la seva vida privada. Cal estudiar Washington no només per la seva gairebé increïble victòria militar sobre un exèrcit britànic superior, sinó també per la seva visió estratègica, que literalment era la responsable de moltes de les institucions i pràctiques americanes més duradores. Reconec que aquest llibre és llarg, però va molt bé. Està ple d’exemples il·lustratius, anàlisis i històries. Llegeix-ho.

25. Steve Jobs de Walter Isaacson

És estrany que les biografies modernes siguin tan bones. És especialment inusual que el tema de la biografia s’apropi al biògraf de la manera que ho feia Steve Jobs (pensant que era l’hereu intel·lectual de Benjamin Franklin i Albert Einstein). Però, malgrat aquestes dues coses, aquesta bio és i probablement serà per sempre un clàssic. Es mostra a Jobs en la seva forma més decidida, creativa, profètica i en la seva pitjor petacitat, egoista, tirànica i viciosa. Podeu aprendre tant sobre quin tipus de líder probablement no voldreu ser d’aquest llibre com en qualsevol altra cosa. Això és el que és tan estrany de Jobs i aquesta biografia. Ho heu llegit i us heu impressionat, però crec que pocs de nosaltres pensem: sí, vull ser aquell noi. Vull tractar els meus fills d'aquesta manera, vull estar obsessionat amb coses trivials de disseny d'aquesta manera, vull odiar d'aquesta manera, etc. L’admiris però també el veus com una figura tràgica. Així sabreu que Isaacson va fer un treball increïble amb aquest llibre.